La série Wheeling d’Hugo Pratt a été publiée pour la première fois en anglais au format e-book.

Cong eEditions est la nouvelle maison d’édition de CONG SA, Hugo Pratt art properties, la société qui gère toute l’œuvre d’Hugo Pratt. Les 3 titres de la série seront publiés uniquement en anglais au format e-book.

Les e-books de Wheeling, disponibles sur iTunes, et réalisés en langue anglaise, suivent de près le projet du lancement de l’édition électronique entrepris par Cong Editions qui a vu la publication en 2015 de cinq autres e-books consacrés à la série Les Scorpions du Désert.
Créée dans les années 60, Wheeling est l’une des plus fascinantes histoires d’Hugo Pratt et précède de quelques années la naissance de Corto Maltese. Située dans la période de la guerre d‘indépendance américaine, elle a comme protagonistes les indigènes en lutte contre les colonies anglaises. Mais Wheeling est aussi une histoire d’amitié, de liens et de séparations, comme celle des deux protagonistes Criss Kenton et Patrick Fitzgerald.
Wheeling est considéré comme un chef-d’œuvre de la bande dessinée, tant pour le caractère épique de son intrigue que pour le soin apporté aux détails, fruit d’une recherche documentaire et d’une grande passion de l’auteur. Une œuvre où l’on retrouve toutes les qualités artistiques et littéraires qui ont fait entrer le nom d’Hugo Pratt au panthéon des grands artistes.

Une petite curiosité : grâce à cette œuvre, Pratt a été nommé citoyen honoraire de la ville de Wheeling en Virginie-Occidentale.

eBook: Wheeling

Wheeling – Intégral

Il s’agit du premier grand chef-d’œuvre d’Hugo Pratt, tant pour le rendu graphique que pour le thème traité, celui des guerres d’indépendance américaines du XVIIIème siècle, parmi les pionniers et les interférences des intérêts franco-anglais dans le nord-est de l’Amérique. Un véritable hymne à la grande littérature d’aventures, amplifiée ici par les nombreuses tribus indiennes du territoire, alliés inconstants, tantôt d’un côté tantôt de l’autre. Dans ce travail, Pratt met à profit sa grande préparation historique sur les événements et, aux côtés des deux adolescents Criss Kenton, virginien, et Patrick Fitzgerald, aristocrate anglais, on rencontre des personnalités historiques telles que Lew Wetzel, le tueur d’Indiens au visage grêlé de variole, le renégat blanc Simon Girty (auquel Pratt a donné son propre visage), le rude mais honnête Ebenezer Zane, fondateur de Wheeling, Daniel Boone, l’un des pionniers les plus audacieux de l’époque, Madame Montour, interprète et agent de l’Indian Department.
Il ne fait pas de doute que Pratt a toujours montré un attachement particulier à cette saga, au point de la reprendre en diverses occasions et de la compléter un an avant sa mort.
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Wheeling – Vol. 1

1774. Criss Kenton (un jeune homme de 17 ans qui s’est enfui de Virginie à la suite du massacre de sa famille par les Indiens) et Patrick Fitzgerald, aristocrate anglais émigré en Amérique, lient connaissance au cours des diverses expéditions lancées contre les tribus indiennes. Au cours de l’une d’elles, ils rencontrent Mohena, une jeune femme élevée par les Shawnees. D’aventure en aventure, l’amitié qui unit Criss et Pat se renforce, mais bientôt éclate la guerre d’Indépendance contre l’Angleterre et les deux amis se trouvent enrôlés dans les camps opposés. Grande histoire d’amitié et de loyauté, Fort Wheeling fait une large place à l’Histoire, car beaucoup des personnages ont réellement existé.
Citons à ce propos les mots de Pratt : « Dans Wheeling comme dans d’autres histoires, je cherche à imaginer quelque chose d’imaginaire inséré dans le contexte de références historiques précises. Mais parfois la vérité est plus surprenante que l’imagination. » (Hugo Pratt, A l’Ombre de Corto)
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Wheeling – Vol. 2

Ici aussi nous retrouvons Criss et Mohena, les deux héros de la première histoire, tandis qu’ils sont de retour à Wheeling. Mais la guerre d’Indépendance sévit toujours de façon cruelle et Criss devra bien vite repartir en mission, laissant à nouveau seule son amie. Faire l’espion ne sera pas facile et Criss devra souvent compter sur ses vieilles amitiés pour s’en sortir…
« Les romans de Pratt ne sont pas faits pour être lus à petites doses: on perdrait ainsi la moitié, voire plus, de la richesse de ces ouvrages. Car ce qui rend unique l’œuvre de Pratt, c’est l’ambiance, recréée par le style du dessin et par le jeu entre les blancs et les noirs dans lequel il est nécessaire d’entrer progressivement. L’auteur nous propose rarement une histoire: il nous suggère un univers » (Yves Marchal, Media Animation, novembre 1978)
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