La historia de Corto Maltés

Me llamo Corto, Corto Maltés.
Nací en Malta el 10 de julio de 1887, o al menos eso me han contado.
De mi primera infancia recuerdo una bandera llena de cruces y una barba roja, la de mi padre. ¿Mi madre? Una gitana de Sevilla. Era tan hermosa que el pintor Ingres se enamoró locamente de ella; no sé si será verdad, pues ella nunca hablaba de estas cosas.

Recuerdo una casa preciosa con su patio lleno de flores junto a la mezquita de Córdoba, y recuerdo bien el día en que una amiga de mi madre me tomó la mano izquierda y la miró con horror, pues me faltaba la línea de la suerte. No lo pensé mucho, tomé una navaja de afeitar de mi padre y yo solo me tracé una, larga y profunda. No creo que aumentase mi dosis de suerte, pero siempre he sido libre y eso es suficiente.

Mi padre desaparecía continuamente y volvía cada vez menos. Era oriundo de Tintagel, en Cornualles, un lugar lleno de hadas y magos. Afirmaba ser nieto de una bruja de Man que tenía un gato rojo, y decía una barbaridad de cosas cuando se perdía entre las botellas.
Estudié en la escuela judía de La Valeta y luego en Córdoba con el rabino Ezra Toledano, que fue quien me inició en la Torá y me contó otras historias ocultas.
En cualquier caso, lo que mejor recuerdo fue el día en que salí de Malta y me embarqué en el Vanidad Dorada, un magnífico buque de tres palos, y desde entonces navego dando vueltas por el mundo.
Conocí a Rasputín, a Jack London y a tantos otros, aprendí a bailar el tango en Buenos Aires, en las Antillas y Brasil conocí a Esmeralda y los ritos del vudú. Y luego fueron las Indias, la China, las islas del Caribe entre apacibles verandas y tiroteos, y las del Pacífico, con Escondida, la más extraña de todas, entre monjes y piratas. He visto un tren cargado de oro precipitarse en un lago helado de Mongolia, he compartido los silencios del desierto con un guerrero, el verde y las lágrimas con una hermosísima hada irlandesa, he buscado joyas y sueños imposibles por los canales y sobre los tejados de Venecia.

No soy un héroe, me gusta viajar y no me gustan las reglas, pero respeto solo una, la de no traicionar nunca a los amigos.
He buscado muchos tesoros sin encontrar ninguno, pero siempre continuaré buscando, podéis estar seguros, incluso un poco más allá…

1887

Corto Maltés nace el 10 de julio de 1887 en La Valeta (Malta). Su padre es un marino inglés natural de Tintagel, Cornualles, y su madre una gitana de Sevilla. Los padres se conocieron en Gibraltar, donde a ella se la conocía con el nombre de «La Niña de Gibraltar», y parece que fue modelo del pintor Ingres (1780-1867).

1887-1903

Corto Maltés pasa su infancia en Gibraltar y pasa luego a Córdoba, donde vive en el barrio judío. Asiste a la escuela judía de La Valeta, que dirige el rabino Ezra Toledano (amante de la madre cuando estaban en Córdoba). En el momento de la «Guerra de los bóxers» (junio-agosto de 1900), Corto se halla en China.

1904

A principios de año Corto embarca en La Valeta como marinero en el Vanidad Dorada y comienza sus viajes. Hace escala en Egipto, donde visita las pirámides de Giza. En febrero llega a Ismailía y luego se detiene en Adén, Mascate, Karachi, Bombay, Colombo, Madrás, Rangún, Singapur, Kowloon, Shanghái y Tien-Tsin.

1904-1905

Hacia finales de 1904 Corto llega a Manchuria, durante la Guerra ruso-japonesa (febrero de 1904 – septiembre de 1905). En Mukden, hoy Shenyang, frecuenta a la familia Song, se hace amigo del escritor estadounidense Jack London —corresponsal de guerra por entonces—, y conoce a Rasputín, joven desertor de un regimiento de fusileros siberianos. Junto con el ruso llega a Tien-Tsin y embarca para África en busca de las minas de oro de Dancalia. En ese periodo se desarrolla el relato titulado: “La juventud”.

1905-1906

A bordo del navío, en el mar de Célebes, se produce un motín y Corto y Rasputín, rescatados por un barco mercante, llegan a Valparaíso, en Chile, y desde allí, en tren, llegan a Santiago y luego a Argentina en 1905. En Cholila, en la Patagonia, conocen a los proscritos estadounidenses Butch Cassidy, Sundance Kid y Etta Place.

1906-1907

Corto reemprende sus viajes. En 1907 se halla en Ancona, donde conoce al revolucionario ruso Dzhugashvili —por entonces portero de hotel—, que se convertirá en Stalin. En 1908 regresa a Argentina y, en el hotel Drowning Maud coincide con Jack London y con el dramaturgo estadounidense Eugene O’Neill.

1908-1913

En 1909 Corto se halla en Marsella y después en Trieste, donde conoce al escritor James Joyce. En 1910 es segundo oficial del Bostonian, que transporta ganado entre Boston y Liverpool. En 1911 llega a Túnez, y ese mismo año zarpa para Argentina, pero desembarca en Brasil, en Salvador de Bahía, donde pasa algún tiempo en Itapoa, pero en ese mismo periodo viaja a las Antillas, a Nueva Orleans, a la India, y a China en 1913.

1913

Corto recorre a lo largo y ancho Indonesia y el Pacífico Sur: Surabaya (Java), las islas Samoa, las islas Tonga. En este periodo, convertido en pirata, trabaja para un misterioso personaje, El Monje. El 31 de octubre, sin embargo, la tripulación de Corto Maltés se amotina y lo abandona cerca de las islas Salomón. Al día siguiente, Corto es rescatado por Rasputín, también pirata y cómplice del Monje. El 1 de noviembre de 1913 es precisamente el inicio de La balada del mar salado.

1914

Corto y Rasputín se hallan en el Pacífico, entre Nueva Guinea, el archipiélago de las Bismarck, la isla Escondida (169° de longitud oeste y 19° de latitud sur, es decir, en las proximidades de la isla de Niue).

1915

El 19 de enero Corto y Rasputín salen de Escondida en la dirección de la isla de Pitcairn. Final de La balada del mar salado. Desde Pitcairn harán escala en la isla de Pascua, en la de Sala y Gómez, en Iquique (Chile), en Callao (Perú), en Guayaquil (Ecuador) y llegan a Panamá en agosto.

1916

Corto Maltés y Rasputín se separan en Panamá. Corto, acompañado por el profesor Jeremías Steiner, de la Universidad de Praga, y por el joven Tristán Bantam, conocerá durante los años 1916-17, una serie de aventuras en América Latina, reunidas en los álbumes Suite Caraibeana, Mar de Oro, Lejanas islas del viento y La laguna de los misterios. Empieza en Paramaribo (Guayana Holandesa, hoy Surinam) con El secreto de Tristán Bantam, sigue en Saint-Laurent-de-Maroni (Guayana Francesa) y Salvador de Bahía (Brasil) en la historia Cita de Bahia, luego en el «sertão» brasileño en Samba con Tiro-Fijo, donde se reúne por primera vez con la bruja Boca Dorada, y finalmente en la isla de Marajó, en la desembocadura del Amazonas, en Un águila en la jungla.

1917

Es el año más intenso: siete episodios que tienen lugar en América Latina (el final de Suite Caribeña e Mar de Oro, Las lejanas islas del viento y La laguna de los misterios), y luego cuatro historias en Europa (inicio de las historias de Las Celticas), para Corto Maltés una media de una aventura al mes, de febrero a diciembre.

Los 11 episodios de 1917


  • Volveremos a hablar de aquellos aventureros, donde Corto encuentra a Rasputín en las Antillas, en San Cristóbal.
  • Por culpa de una gaviota, que se desarrolla en Honduras Británica (hoy Belice).
  • Cabezas y hongos (primer capítulo de Corto siempre un poco más lejos) ambientado en Maracaibo, Venezuela.
  • La Conga de las bananas, ambientada en Honduras y con la aparición de Veneciana Stevenson y de Esmeralda, a quien Corto conoció en Buenos Aires cuando era niña, y la madre de Esmeralda, «Parda Flora», amaba a Corto.
  • Vudú por el presidente, que sucede en Barbados (Antillas) y luego en la isla de Port Ducal, inencontrable en los mapas pero que Pratt sitúa al sudoeste de la Guadalupe.
  • La laguna de los hermosos sueños, en el delta del Orinoco.
  • Abuelos y leyendas, en la selva amazónica peruana.
  • El ángel de la ventana de oriente, primer capítulo de Las célticas, todo ambientado en Venecia.
  • Bajo la bandera del oro, que puede fecharse en octubre (tras la batalla de Caporetto el 24 de octubre 1917), donde Corto se reúne con Ernest Hemingway, que trabajaba como conductor de una ambulancia. La historia tiene lugar en el mar Adriático y luego en Ulcinj, en Montenegro.
  • Concierto en O’ menor para arpa y nitroglicerina, en Dublín, Irlanda.
  • Sueño de una mañana de invierno, ambientada en Inglaterra (en Stonehenge y tal vez en Tintagel), hacia el 21 de diciembre, fecha del solsticio de invierno, pues el Sueño de una noche de verano de Shakespeare tiene lugar el 24 de junio, fiesta de san Juan, cuando se celebra el solsticio de verano.

1918

Corto Maltés en la primavera se encuentra en Francia, de hecho, los dos últimos capítulos de Las célticas: Vino de Borgoña y Rosas de Picardía tienen lugar el 20 y 21 de abril en el Somme, entre Corby y Bray (Corto asiste aquí a la muerte del Barón Rojo, es decir el as de la aviación alemana Manfred von Richthofen, derribado en Vaux-sur-Somme), mientras que En el tinglado de la antigua farsa sucede en las playas del Mar del Norte.

history18Un mes más tarde Corto se halla en Turban (¿al-Turba?), Yemen (En el nombre de Alá, compasivo y misericordioso, donde conoce a Cush, que constituye el primer capítulo de Las etiópicas). En septiembre Corto está en la Somalia Británica (El último disparo se desarrolla en un solo día, el 13 de septiembre), pasa luego a Etiopía (De otros Romeos y de otras Julietas), y finalmente al África Oriental Alemana (hoy Tanzania): este último episodio, Leopardos, se sitúa en octubre de 1918.

El 11 de noviembre Corto se halla en Hong Kong, donde posee una casa (aunque su domicilio legal se encuentra en Antigua, en las Antillas); allí se entera del final de la guerra y encuentra a Rasputín: así comienza Corto Maltés en Siberia.

1919

Corto está en Shanghái, a continuación en los confines de Manchuria, Mongolia y Siberia, en la región de la ciudad de Manzhouli.

1920

Corto, entre la región de Manzhouli y el lago Dalai Nuur (o Hulun Nur), resulta herido en una acción dirigida a destruir el tren blindado del general Tchang (febrero). Pero consigue llegar a Hong Kong vía Hailar (Mongolia Interior) y Harbin, en China. Arriba a Hong Kong en la primera quincena de marzo y, poco después del día 15 del mismo mes, vuelve a partir hacia la provincia china de Kiang-si (o Jiangxi), donde, en abril de 1920, concluye Corto Maltés en Siberia.

1921

Corto está en Venecia. Del 9 al 25 de abril tiene lugar la historia Fábula de Venecia. En el otoño, Corto se dirige a Rodas, donde se inicia el episodio La casa dorada de Samarkanda.

1921-1922

history20Aproximadamente durante un año Corto Maltés busca el tesoro de Alejandro Magno (que logra entrever) y de Rasputín (que consigue encontrarlo). Procedente de Rodas, llega a Adana (Turquía) en diciembre, cruza el territorio hasta Van, pasa a Azerbaiyán, llega al mar Caspio (que atraviesa en barco de Bakú a Krasnovodsk, hoy Turkmenbashi), para llegar al emirato de Bujará, donde se une a Rasputín, acabado de salir de una prisión llamada «la casa dorada de Samarkanda», cerca de Baldzhuan, al sudeste de Dusambé (hoy capital de Tayikistán). Aquí Corto y Rasputín son testigos de la muerte del general Enver Pachá (4 de agosto de 1922). Seguidamente pasan a Kafiristán (región de Afganistán llamada hoy Nuristán).
La casa dorada de Samarkanda concluye el 6 de septiembre de 1922, cuando Corto y Rasputín cruzan la frontera entre Afganistán y Pakistán (parte entonces del imperio de la India).

1923

A principios de junio regresa Corto Maltés a Argentina tras quince años: llega a bordo de uno de los paquebotes de la compañía de Cargueros Reunidos, que hacía la ruta entre Hamburgo y Buenos Aires por Amberes. El 13 de junio comienza Tango… y todo a media luz, que concluye la noche del 20 de junio.

1924

Corto visita todos los cantones suizos. En Las helvéticas, tras un retiro en el pueblecito de Savuit-sur-Lutry (cantón de Vaud), en el otoño Corto y el profesor Steiner van a Montagnola (cantón de Ticino) junto al escritor Hermann Hesse, y después Corto va a Zúrich con la pintora Tamara de Lempicka.

1924-1925

En Tarifa (en el extremo sur de España), Corto y Rasputín reciben un telegrama de Venezuela de su amigo Levi Colombia, que los invita a un crucero en el Caribe en busca de la Atlántida. Comienza la historia de .

1925-1936

No se sabe mucho de la vida de Corto Maltés en este periodo. Se sabe que en diciembre de 1928 y enero de 1929 se halla en Harar (la ciudad etíope donde vivió Rimbaud) en compañía del novelista Henry de Montfreid y del paleontólogo y teólogo Teilhard de Chardin.

1936

En julio de 1936 se inicia la Guerra Civil española, que durará hasta marzo de 1939. Corto se alista en las Brigadas Internacionales combatiendo con John Cornford (hijo de la poetisa inglesa Frances Crofts Cornford, nieta de Darwin). Luego se pierde la pista de Corto.
Ne Los escorpiones del desierto, Cush, en enero de 1941, dice de Corto Maltés: «Parece que desapareció durante la Guerra Civil española»; y nos enteramos de que Corto ha enviado a Cush desde España un halcón, Al-Andalus.

Después de 1936, ¿desapareció tras la «última aventura romántica», la Guerra Civil española? Podría ser, pero parece existir una carta, escrita por Pandora, en la que se dice que Corto y Tarao, ya de cierta edad, se retiraron a vivir con ella, y sus hijos los consideran «tíos»…