La serie Los Escorpiones del desierto de Hugo Pratt se publicó por primera vez en inglés en formato de libro electrónico.

Cong eEditions es la nueva editorial de CONG S.A., Hugo Pratt Art Properties, empresa que gestiona toda la obra de Hugo Pratt. Los 5 títulos de la serie se publicarán únicamente en inglés en formato de libro electrónico.

Muchos consideran a Pratt un autor que alcanza el nivel narrativo de novelistas de la talla de Dumas, Conrad, o Jack London. Esta opinión no es arriesgada, gracias también a la gran cantidad de aventuras que dibujó. Corto Maltés es sin duda su personaje más famoso (la serie se publica en Estados Unidos por Euro Comics —Editorial IDW— desde diciembre de 2014), pero Pratt creó muchos otros personajes y otras series, como Los Escorpiones del desierto, Wheeling, Sgt. Kirk, Ernie Pike y Jesuita Joe, por citar a los más importantes.

Hasta su vida personal evoca la de un personaje salido de una novela de aventuras.
La saga de Los Escorpiones del desierto no fue una elección casual de Pratt, pues en la realidad vivió en Abisinia durante varios años, experiencia históricamente importante para su existencia personal. En 1940 al joven Hugo, con solo trece años, su padre lo alistó en un batallón de la milicia colonial en Addis-Abeba. Era un batallón formado por alumnos de secundaria y estudiantes. La misión de aquellos jóvenes soldados era proteger a los civiles de posibles ataques de merodeadores a la espera de la llegada de tropas oficiales, y en esa época Hugo fue el soldado más joven del ejército italiano, una especie de «mascota» de su batallón.

En ese papel, en apariencia ridículo, Pratt vivió su experiencia de la guerra real. En las aventuras de Los Escorpiones se perciben claramente los recuerdos de un joven vagabundo que, con tal disfraz de «mascota», descubre la dura realidad en torno a las situaciones a las que todos aquellos hombres, muy a su pesar, tienen que hacer frente en el seno del conflicto.

La serie de Los Escorpiones surgió de un detalle de la historia poco conocido. Es la historia que tuvo lugar en el norte de África entre 1940 y 1941, período en el que los famosos «Afrikakorps» todavía no habían entrado en acción en el desierto, mientras que en el Mediterráneo los franceses se quedaron momentáneamente fuera del campo de operaciones. Por lo que solo quedaron italianos e ingleses enfrentándose directamente.

Traducido por Fiore Sireci y coloreado por Patrizia Zanotti.
Primer volumen disponible en iTunes, en febrero de 2015.
52 pagine, ISBN 978-2-940552-00-9, $7.99

eBook: Los Escorpiones del desierto

Vol. 1 – Los Escorpiones del desierto

Otoño de 1940, desierto en la frontera entre Libia y Egipto. Los protagonistas del relato son un grupo de hombres que forman parte de la élite de combate del ejército británico, el Long Range Desert Group, o más bien los Escorpiones del desierto, procedentes de todos los campos de batalla del imperio. Se desplazan solos, al margen de las grandes maniobras, se apoderan de jeeps, vehículos blindados y camellos, o marchan días y días, atacan, dan un golpe de mano y desaparecen tras las dunas de arena sin respetar demasiadas reglas. Y es que todo es confuso en estos territorios: las fronteras, los uniformes del enemigo, los colores y las banderas de los vehículos que estos hombres utilizan; incluso quien narra la historia no cuenta toda la verdad.
Solo Vladimir Koinsky, teniente de la caballería polaca, procedente del desastre de Cracovia y enrolado en el LRDG tras escapar por Rumania y Persia, no se aparta un palmo de su camino, es cínico e individualista, pero logra ver más allá de los espejismos y reconocer a los espías. Pelirrojo, duro, marcado no solo en la cara, Koinsky es uno de esos personajes que no quieren escribir la historia, pero viven día a día plantando cara al peligro para superarlo, porque el mañana no cuenta cuando no se tiene nada que perder.
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Vol. 2 – Pequeño cabaret

Enero de 1941, Sudán anglo-egipcio. La guerra, el desierto, los ejércitos regulares, el inglés y el italiano, aparecen y desaparecen en el vacilante espejismo de la distancia y son solo el lejano escenario de la historia de tres hombres solitarios. Koinsky, el cínico teniente polaco de los Escorpiones del desierto, el individualista y romántico teniente Stella, y además Cush, el revolucionario duro y fascinante de la tribu de los Beni Amer. El extraño trío actúa fuera de las sendas trilladas, no son aliados, solo tratan de sobrevivir, de controlarse y respetarse recíprocamente para llegar vivos a un objetivo común. Buscan un tesoro, una vía de escape de una guerra que no les concierne, cada uno con sus diferentes motivaciones, pero en su confrontación hay un verdadero viaje a través de la frágil frontera entre la vida y la muerte, el sueño y la fuga, el materialismo y el idealismo. En el trasfondo, la música de un gramófono con un estribillo repetitivo y el vago pero intenso aroma de una mujer distante, Escorpiones que se hacen pasar por escorpiones y un halcón andaluz que evoca en la memoria poesía árabe y el lugar exacto donde encontrar no solo un tesoro.
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Vol. 3 – Un fortín en Dancalia

El teniente Koinsky, ascendido a comandante de los Escorpiones del desierto, se halla esta vez a bordo de un avión y debe reunirse con la cúpula militar británica para un importante encuentro con el emperador etíope Haile Selassie, pero en su camino se interpone el CR42 de un campeón de la real aviación italiana, el capitán Visentin. Los británicos no son derribados, solo se ven obligados a aterrizar, pero su detención no durará mucho tiempo y después de robar un Savoia Marchetti continúan hacia el sur, pero el destino de ese viaje está marcado: el avión tiene problemas técnicos y Koinsky termina en un extraño fortín italiano rodeado de merodeadores danakil, entre ascaris (soldados nativos) cansados ​​de la guerra inútil y oficiales al borde de un ataque de nervios. Una historia irreal y profundamente humana aderezada con una banda sonora de música clásica, entre los movimientos sensuales de una mujer de cuerpo sinuoso, disparos que proceden de ninguna parte, oficiales de cabellos engominados y soldados franceses que huyen de un desierto poblado no solo de fantasmas.
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Vol. 4 – Conversación mundana en Mouhoulé

El capitán Koinsky debe continuar su misión, llegar a Yibouti y luego Harar, viajando esta vez en jeep con el teniente francés De La Motte. Es un extraño viaje el suyo, los colores intensos del desierto se difuminan poco a poco y, después de superar a un minúsculo y ridículo carro de combate que intenta incinerarlos con su lanzallamas, los dos oficiales llegan a vista del mar.
El reflejo de la luna en el agua llevará al francés a recordar melancólicamente a una mujer que amó mucho llamada Adrienne. Pero la misma mujer está presente en la memoria de otros soldados, un somalí enamorado y el comandante italiano Fanfulla, su primer gran amor. Fanfulla es un personaje verdaderamente muy especial, en apariencia violento, en realidad un sentimental. Un hombre melancólico y fatalista que, tras haber contraído la lepra, todavía trata de realizar algo mientras el tiempo se escapa volando. Como en un sueño, el verdadero enfrentamiento entre los tres oficiales tiene lugar frente a tres impecables copas de martini frío aderezado con una pizca de cáscara de limón. Pero la paz no puede durar, el viaje hacia el sur de Koinsky continuará en solitario y la bandera italiana del fortín permanecerá izada a media asta.
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Vol. 5 – Brise de Mer

Una aventura en el dorado norte de las arenas africanas, bordeando el mar azul hacia Yibouti y Dire Dawa, meta final del capitán Koinsky. El viaje es una sucesión teatral de variopintos personajes: al comienzo el oficial polaco parte con dos fusileros indochinos rezagados que encuentra casualmente, luego se topa con el singular soldado Gallina, fiel a su Breda, un precioso auto blindado vital para continuar a lo largo del difícil trayecto. A continuación necesita un guía y aparece Ghula, una mujer danakil sensual, de cuerpo esbelto pero de daga siempre lista para atacar, y junto a ella hay también un grupo de guerreras libertarias que se esconden entre bastidores, y luego le toca el turno a la hermosa Madame Brezza, que regenta el «Brisa de mar», un burdel legendario de Yibouti.
Es una historia de guerra muy alejada del clásico mundo de la guerra: todo gira como un carrusel en el que puede suceder cualquier cosa y transformarse, y hasta una lancha torpedera alemana cambiará de nombre y de bandera. Es el mundo que Pratt vivió de chico y permaneció en él y lo cambió. En esta historia dramática y romántica hay héroes silenciosos que lo sacrifican todo para que Pratt pueda hacer proseguir viaje a Koinsky, y este duro soldado, al igual que el autor, no permanecerá impasible.
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